超級地球質量是地球3倍 可能存在外星生命

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  研究人員發現,距離我們6光年遠的一顆巨大的“超級地球”行星可能存在簡單生命。Barnard b(或GJ 699 b)是最近發現的一顆圍繞巴納德星(是距離地球第二近的恒星)運行的“超級地球”行星。Barnard b被認為極度寒冷,溫度與木衛二相似,約為攝氏零下150度。

  但研究人員稱,它的鐵/鎳“地核”溫度相當高,地熱活動非常劇烈。維拉諾瓦大學天體物理學傢愛德華·裘那(Edward Guinan)在美國天文學會一次會議上說,“地熱可以支持地表下的‘生命帶’,就像南極洲的地下湖一樣。”

  論文稱,“我們知道,木衛二的地表溫度與Barnard b相似。但由於存在地熱,木衛二冰冷的地表下可能存在液態水。如果存在水,地熱可能使冰冷地表下存在有液態水的‘生命帶’。這種情況與冰冷的木衛二極其相似。”

  裘那表示,“我們關註巴納德星已經一段時間瞭。發現Barnard b行星最重要的意義是,距離太陽最近的兩個恒星系統都存在行星。”論文聯合作者斯科特·恩格爾指出,“這支持瞭以前基於開普勒望遠鏡數據的研究,即行星在銀河系中普遍存在,數量甚至以數百億計。”

  恩格爾表示,“巴納德星存在的時間約2倍於太陽,它已經存在約90億,太陽存在瞭46億年前。宇宙中部分與地球大小相當的行星存在時間遠長於地球,甚至太陽本身。”

  Barnard b質量是地球的逾3倍,圍繞巴納德星(紅矮星)運行的公轉周期為233天,軌道半徑與水星基本相當。裘那表示,雖然亮度非常低,未來利用超大規模望遠鏡對Barnard b“拍照”可能是可行的,“這樣的觀察將揭示其大氣層、地表的性質,以及宜居性”。

  雖然地表溫度約為攝氏零下150度,科學傢相信冰下面存在液態水,能支持生命。Barnard b被認為是一顆巖石行星,比地球大至少3.2倍。Barnard b宿主恒星巴納德星距離地球6光年遠——在天文尺度上這是很短的距離,亮度僅為太陽的0.0035倍。距離地球更近的唯一一個恒星系統是半人馬座阿爾法星,距離約為4光年遠。

原標題:“超級地球”突然出現在6光年外 質量是地球3倍 會發現外星生命嗎?